Científicos exploran algas marinas rojas para tratar la enfermedad del hígado graso

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Los científicos están explorando un suplemento multimineral para retrasar la progresión de la enfermedad del hígado graso. Elizabeth Gonano/Getty Images
  • La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede provocar cirrosis y cáncer de hígado.
  • Es una condición silenciosa que la gente a menudo no se da cuenta de que tiene.
  • Si bien no hay tratamientos disponibles actualmente, una nueva investigación en ratones sugiere que un suplemento multimineral puede interrumpir las vías que causan los efectos más dañinos.

Según la American Liver Foundation, alrededor de 100 millones de personas en los Estados Unidos tienen enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Este número se ha duplicado en los últimos 20 años, y la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) es la forma más común de enfermedad hepática en los niños. Acerca de 24% de los estadounidenses tienen NAFLD, y muchos de los que la tienen no saben que la tienen.

NAFLD puede convertirse en esteatohepatitis no alcohólica (NASH) si no se trata. Con NASH, el hígado se inflama o se daña.

El Dr. Muhammad Nadeem Aslam, científico investigador asistente en el Departamento de Patología de la Universidad de Michigan (UMich), dijo Noticias médicas de hoy:

“La EHNA en etapa tardía representa un estado irreversible cuando el hígado ha pasado por los mecanismos de cicatrización y reparación y eventualmente desarrolla una cicatrización permanente (cirrosis) o, en algunos casos, cáncer de hígado”.

Entre aproximadamente el 1,5 % y el 6,5 % de los estadounidenses tienen NASH.

“Actualmente, no hay medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de NASH”, dijo el Dr. Aslam. “La prevención es posible, pero depende de cambios en el estilo de vida y modificaciones en la dieta. Esto no funcionará para todos”.

Como sugiere su nombre, la NAFLD no es causada por el consumo de alcohol. Su desarrollo se ha asociado con diabetes tipo 2, obesidad, colesterol alto, glicéridos altos, pérdida rápida de peso y malos hábitos alimenticios.

El Dr. Aslam es el investigador principal de la investigación preclínica que explora el uso de un suplemento multimineral llamado Aquamin para el tratamiento de NASH. Se deriva de algas marinas rojas y es rico en calcio, magnesio, otros 72 minerales y oligoelementos.

Los resultados han sido alentadores hasta ahora, según el Dr. Aslam.

“Si estos hallazgos de prueba de concepto, es decir, mitigar las consecuencias hepáticas aguas abajo de una dieta alta en grasas usando una combinación de minerales (como los presentes en el producto derivado de algas rojas), demuestran éxito en humanos, entonces esto podría tener un gran impacto. en la salud humana”, dijo.

La investigación se presentó en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Patología de Investigación en la conferencia de Biología Experimental (EB) 2022 el 3 de abril de 2022.

Isabelle Harber, investigadora de pregrado en el laboratorio del Dr. Aslam, presentó la investigación en Filadelfia. Ella le dijo a la conferencia:

“La mayoría de las personas que viven en la sociedad occidental no cumplen con las pautas de ingesta diaria del USDA para la ingesta de calcio y magnesio y, presumiblemente, otros minerales nutricionalmente asociados con estos minerales”.

“Estamos trabajando”, dice Harber, “para averiguar si un suplemento mineral podría proporcionar un enfoque de bajo costo y de baja o nula toxicidad para mitigar las devastadoras consecuencias de la enfermedad del hígado graso no alcohólico”.

Los científicos aún no han identificado definitivamente los factores desencadenantes específicos de NAFLD.

El Dr. Giulio Marchesini del Departamento de Ciencias Médicas y Quirúrgicas de la Universidad de Bolonia, que no participó en la nueva investigación, es el autor principal de” Manejo de la enfermedad del hígado no graso.”

“Los datos no son fáciles de explicar. La prevalencia de NASH es de alrededor del 25-30 % en todos los países, no solo en los EE. UU., donde los alimentos frescos rara vez son la base de una dieta diaria. Por qué [is] NASH en el área del Mediterráneo?” el dijo MNT.

“La deficiencia de vitaminas y micronutrientes esenciales se ha asociado durante mucho tiempo con NASH, pero existen muy pocos datos sólidos”, continuó el Dr. Marchesini. “En el estudio PIVENSla vitamina E redujo efectivamente la progresión de la enfermedad y la EHNA”.

“Los ensayos más válidos dan soporte a un posible uso de lanifibranor, ácido obeticólico (con un límite de tolerabilidad), semaglutida, agonista del receptor de GLP-1, tirzepatida y agonistas de TRH-beta. Todos [are] asociado con el estilo de vida y la pérdida de peso”, agregó.

“Fue incidental”, dijo el Dr. Aslam, con respecto al interés en Aquamin para NASH.

“El calcio ha sido considerado como un agente quimiopreventivo contra el cáncer de colon, pero los resultados en sujetos humanos son modestos y mixtos”, dijo.

Los investigadores en el laboratorio del Dr. James Varani de UMich, donde el Dr. Aslam era un posdoctorado, realizaron ensayos de 15 meses con ratones que habían sido alimentados con dietas ricas en grasas, algunos de los cuales recibieron Aquamin para evaluar su efecto sobre el cáncer de colon.

“Aunque la atención se centró en los pólipos (tumores) del colon”, dijo el Dr. Aslam, “nos dimos cuenta de que la mayoría de los ratones machos (algunos ratones hembra también) con la dieta alta en grasas habían desarrollado tumores hepáticos grandes, y los ratones con Aquamin no tenía tumores en el hígado.”

Los investigadores realizaron un segundo ensayo de 18 meses y los resultados fueron los mismos. Un ensayo a corto plazo realizado por el laboratorio del Dr. Aslam confirmó los hallazgos. Los resultados se presentaron en la sesión de Biología Experimental.

El Dr. Aslam resumió:

“Uno de los efectos que Aquamin ha mostrado en este estudio es una disminución significativa en la deposición de colágeno, que generalmente representa fibrosis. La disminución de la fibrosis causará menos daño tisular y una menor progresión hacia los efectos de la etapa final de la lesión hepática”.

Queda por ver si Aquamin tiene el mismo efecto en el hígado humano.

Como dejó claro el Dr. Marchesini, “Pasar de los animales al hombre es fundamental para respaldar la eficacia”.

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