Cómo el fármaco ‘hongo mágico’ puede modificar el cerebro para aliviar la depresión – Consumer Health News

MARTES, 12 de abril de 2022 (HealthDay News) — La psilocibina, el componente activo de los “hongos mágicos”, podría ayudar a reconfigurar los cerebros de las personas con depresión.

Los psicodélicos, incluida la psilocibina, se han mostrado prometedores en el tratamiento de muchos trastornos de salud mental en los últimos años, y un nuevo estudio es uno de los primeros en comenzar a desentrañar con precisión cómo funcionan.

“El cerebro se vuelve más abierto y flexible después de un viaje con hongos mágicos, lo que permite que las regiones del cerebro hablen más libremente entre sí, y la mayoría de estos cambios se correlacionan con mejoras en los síntomas depresivos”, dijo el autor del estudio Robin Carhart-Harris, director del División de psicodélicos de Neuroscape en la Universidad de California, San Francisco.

Para el estudio, los investigadores analizaron resonancias magnéticas cerebrales funcionales de 59 personas que participaron en dos ensayos de psilocibina. Los escáneres cerebrales se tomaron antes de la terapia con psilocibina y un día o tres semanas después.

En un estudio, todos los participantes tenían depresión resistente al tratamiento y sabían que les estaban dando psilocibina. En el segundo estudio, los participantes tenían formas más leves de depresión y recibieron psilocibina o un antidepresivo convencional. Todos los participantes del estudio también vieron a un terapeuta.

Los estudios encontraron que la psilocibina mejoró la forma en que las subredes del cerebro se comunicaban entre sí, y esto encajaba con las mejoras autoinformadas en los síntomas de depresión. Los efectos duraron al menos tres semanas, dijo Carhart-Harris.

Los escaneos de personas que recibieron un antidepresivo no mostraron cambios similares en la conectividad cerebral, lo que sugiere que la psilocibina funciona de manera diferente a los medicamentos convencionales para la depresión, dijo.

Si estos hallazgos se replican en estudios más amplios, la psilocibina podría convertirse en un tratamiento convencional para la depresión en los próximos cinco años, sugirió Carhart-Harris.

En 2023, Oregón se convertirá en el primer estado con un programa de terapia psicodélica. Las compañías farmacéuticas y varias organizaciones sin fines de lucro también están estudiando los psicodélicos, incluida la psilocibina, con afecciones psiquiátricas con la esperanza de obtener un tratamiento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU.

“También estamos viendo cambios en la política a nivel de ciudad donde ciertas ciudades están despenalizando la posesión de hongos mágicos y drogas relacionadas”, dijo Carhart-Harris.

La marea está cambiando, estuvo de acuerdo el Dr. Charles Grob. Es profesor de psiquiatría en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la Universidad de California, Los Ángeles.

“Estas drogas que alguna vez fueron marginadas y consideradas tabú ahora son objeto de gran interés y actividad, y de financiación tanto privada como gubernamental”, dijo Grob, quien no tiene vínculos con el nuevo estudio.

“Estos son resultados preliminares alentadores que ciertamente deben replicarse en un mayor número de pacientes, pero la psilocibina parece bastante prometedora para la depresión en este momento”, dijo.

Tanto Grob como Carhart-Harris están de acuerdo en que la terapia con psilocibina no es algo para probar en casa.

“Este tipo de tratamiento comienza con la terapia de conversación y la creación de confianza y una relación terapéutica que precede al viaje con hongos en un entorno controlado”, dijo Carhart-Harris.

Durante una sesión de psilocibina, puede escuchar música relajante y cerrar los ojos mientras un profesional de la salud mental lo guía.

“Las personas experimentan emociones fuertes y avances y realmente se abren emocionalmente”, dijo Carhart-Harris. “Es extremadamente catártico”.

No se sabe exactamente cuántas sesiones se necesitan para ver los beneficios, pero es probable que sea más de un viaje.

“Todavía no sabemos cuánto duran los cambios en la actividad cerebral observados con la terapia con psilocibina y necesitamos investigar más para entender esto”, dijo Carhart-Harris. “Sabemos que algunas personas recaen, y puede ser que después de un tiempo sus cerebros vuelvan a los patrones rígidos de actividad que vemos en la depresión”.

Ahora, Carhart-Harris y sus colegas están buscando formas de mejorar la experiencia y el entorno de la terapia psicodélica para que sea más segura y efectiva.

La terapia no está exenta de riesgos, según Grob.

“Hay un inconveniente y eso se amplifica cuando no se establecen el ajuste y la configuración óptimos”, advirtió. “Si una persona vulnerable toma estos compuestos en condiciones menos que óptimas, todas las apuestas están canceladas”.

Manoj Doss, investigador postdoctoral en el Centro John Hopkins para la Investigación Psicodélica y de la Conciencia en Baltimore, ofreció una opinión similar.

“Puede inducir psicosis en algunas personas, y debemos ser muy cautelosos sobre qué tipo de personas deberían tomar estos medicamentos”, dijo Doss, que no participó en el nuevo estudio.

Doss y sus colegas publicaron recientemente un estudio que destacó algunas de las formas en que la psilocibina afecta el cerebro.

“Los psicodélicos y la psilocibina pueden ser otro tratamiento en el arsenal para la depresión, pero quizás no sean mucho mejores que las terapias disponibles, y quizás solo sean efectivos en ciertas personas”, dijo. “Todavía estamos en los primeros días”.

El nuevo estudio fue publicado el 11 de abril en la revista Medicina natural.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre la psilocibina y otras drogas psicodélicas.

FUENTES: Robin Carhart-Harris, PhD, directora, división de psicodélicos de Neuroscape, Universidad de California, San Francisco; Charles Grob, MD, profesor, psiquiatría y ciencias del comportamiento, Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano, Universidad de California, Los Ángeles; Manoj Doss, PhD, investigador posdoctoral, Centro Johns Hopkins para la Investigación Psicodélica y de la Conciencia, Baltimore; Medicina natural11 de abril de 2022

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