Cómo las setas mágicas cambian el cerebro de las personas con depresión | Ciencia | Informes en profundidad sobre ciencia y tecnología | DW

Los hongos mágicos parecen hacer que el cerebro esté más interconectado, según un estudio publicado en Nature Medicine el lunes. Esto nos da pistas de por qué la psilocibina, el compuesto psicodélico, ha mostrado efectos antidepresivos en el pasado.

piedras filosofales

La psilocibina es una sustancia natural presente en más de 200 especies de hongos, la mayoría del género Psilocybe. Puede inducir un cambio en la percepción, con alucinaciones y euforia. Los efectos pueden durar hasta 6 horas.

Los hongos son bastante seguros si sabe cómo distinguirlos de otros hongos venenosos de aspecto similar y si sabe cuánto tomar. Parece que no causan adicción.

Aún así, las personas pueden experimentar “malos viajes” e incluso reacciones de pánico.

Cada vez hay más pruebas de los efectos antidepresivos de la terapia con psilocibina.

Los antidepresivos comunes tardan bastante tiempo en hacer efecto, mientras que los beneficios de la psilocibina parecen comenzar justo después de tomar algunas dosis y son duraderos. El nuevo estudio nos acerca a la comprensión de los mecanismos detrás de esto.

Cerebro más interconectado

Un grupo dirigido por el psicólogo y neurocientífico británico Robin Carhart-Harris publicó los hallazgos el lunes en Nature Medicine.

“Una experiencia con uno de estos medicamentos puede ser una de las más profundas de toda tu vida”, dijo Carhart-Harris en una charla TEDx en 2016.

Con las exploraciones de fMRI, los médicos pueden ver qué regiones del cerebro están activas en un paciente.

El estudio analizó imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) de pacientes con depresión de dos ensayos clínicos independientes anteriores que utilizaron terapia con psilocibina. En pocas palabras, fMRI es un escáner cerebral donde se iluminan las regiones activas.

Encontraron que en pacientes con depresión bajo tratamiento con psilocibina, sus cerebros parecían estar más interconectados que antes del tratamiento. Esto significa que las regiones del cerebro que antes tenían más conectividad dentro de sí mismas, ahora estaban más conectadas entre sí.

Una forma de entender esto mejor podría ser pensar en el cerebro como una gran ciudad y las conexiones como tráfico. En las personas con depresión, algunas regiones o redes cerebrales parecen tener demasiadas conexiones en su interior, como el tráfico que se acumula excesivamente en vecindarios individuales. Esto significa que el tráfico no fluye tanto entre barrios sino que se queda donde está, como si casi no hubiera rutas abiertas que los conecten.

Después de tomar psilocibina, el tráfico de la ciudad mental de estos pacientes comenzó a fluir más entre los barrios, y el tráfico se dispersó por todo el cerebro de la ciudad. Esto es, en el fondo, lo que se mostró en este estudio.

Ilustración 3D de neuronas

La psilocibina podría ayudar a establecer más vías neuronales entre las regiones del cerebro

“La mayor conexión funcional podría corresponder a una mayor flexibilidad subjetiva y relajación emocional descritas”, dijo Matthias Liechti, profesor de Farmacología Clínica en el Hospital Universitario de Basilea, en Suiza. Vale la pena señalar que Liechti es consultor de MindMed, una startup de medicina psicodélica con sede en Nueva York.

Todavía un largo camino por delante

Aunque todavía no se comprende completamente cómo funciona la psilocibina, este estudio es importante porque ayuda a explicar por qué puede ayudar a los pacientes con depresión. También sugiere que el pensamiento popular “reconecta tu cerebro” podría ser cierto de alguna manera y que los efectos antidepresivos de la psilocibina provienen de un “aumento global en la integración de la red cerebral”, como dice el estudio de Carhart-Harris.

Sin embargo, los efectos positivos de la psilocibina y otras drogas psicodélicas como el LSD y la ayahuasca no se limitan a la depresión. También han mostrado resultados prometedores para el tratamiento de la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y el abuso de sustancias como la nicotina y el alcohol.

En Alemania hay un ensayo de fase 2 en curso, el estudio EPIsoDE, con 144 pacientes con depresión mayor resistente al tratamiento, que investiga los efectos de la psilocibina en comparación con un placebo.

Aunque la evidencia actual todavía se limita a pequeños ensayos clínicos, los resultados de los beneficios, la seguridad y la eficacia de la psilocibina en el tratamiento de la depresión y otros trastornos mentales son alentadores.

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