Compuesto encontrado en hongos ‘mágicos’ ayuda a que el cerebro sea más flexible: estudio

  • Los escáneres cerebrales sugieren que la psilocibina, que se encuentra naturalmente en los hongos ‘mágicos’, puede ‘reconectar el cerebro’, dicen los científicos.
  • Este efecto puede subrayar el potencial del fármaco, junto con la terapia, como antidepresivo, dijeron.
  • Se necesitan ensayos más grandes para validar los resultados y determinar cuánto tiempo podrían durar los efectos.

Los científicos han dicho que el compuesto psicoactivo que se encuentra naturalmente en los hongos ‘mágicos’ podría proporcionar una valiosa alternativa a los tratamientos convencionales para la depresión.

Los investigadores del Imperial College London y la UC San Francisco observaron los escáneres cerebrales y descubrieron que la psilocibina ayudaba a “reconectar el cerebro” en los pacientes. Personas con


depresión

típicamente experimentan una conectividad intensa entre algunas partes del cerebro y una conectividad débil entre otras partes. El estudio encontró que la psilocibina ayudó tanto a moderar la intensidad como a impulsar la conectividad débil.

Los cambios en la actividad cerebral se correlacionaron con una reducción de los síntomas, dijeron los autores del estudio en la revista científica Nature el martes.

David Nutt, director del Centro Imperial para la Investigación Psicodélica, dijo en una declaración sobre los hallazgos: “Por primera vez encontramos que la psilocibina funciona de manera diferente a los antidepresivos convencionales, haciendo que el cerebro sea más flexible y fluido, y menos atrincherado en el pensamiento negativo”. patrones asociados con la depresión”.

“Esto respalda nuestras predicciones iniciales y confirma que la psilocibina podría ser un enfoque alternativo real para los tratamientos de la depresión”, dijo.

La Organización Mundial de la Salud estima que el 5% de los adultos, o 280 millones de personas, en todo el mundo sufren de depresión. Los antidepresivos de mejor rendimiento a menudo tienen efectos secundarios, pueden empeorar los síntomas si se suspenden repentinamente y no funcionan para todos. El uso de drogas que alteran la mente, como la psilocibina, para el tratamiento de la salud mental no es nuevo, pero la investigación en el campo ha sido difícil de realizar dado que las sustancias son ilegales en la mayoría de los países.

Aunque dieron la bienvenida a los hallazgos, los investigadores advirtieron contra el consumo de psicodélicos sin supervisión.

“Puede sonar trillado decirlo, pero creo que la terapia con psilocibina abre la mente, y esa es su fuerza”, dijo al Times Robin Carhart-Harris, ex directora del Centro Imperial para la Investigación Psicodélica. “Pero podría decirse que ahí también es donde entra el riesgo, por lo que debe gestionarse y debe ocurrir junto con el apoyo psicológico”.

Para obtener los resultados, los científicos evaluaron el impacto de la psilocibina fabricada en laboratorio en los cerebros de los participantes en dos ensayos clínicos realizados en 2016 y 2020. El primer ensayo, un estudio de 16 participantes que recibieron dos dosis semanales del fármaco junto con la terapia, reveló reducciones “rápidas” y “sustanciales” en la gravedad de la depresión seis meses después del tratamiento, dijeron los autores del estudio.

Un segundo ensayo estudió a 59 personas con trastornos depresivos mayores. Un grupo recibió psilocibina y el otro recibió el medicamento antidepresivo escitalopram, con la marca Lexapro. Un grupo recibió dos dosis de 25 mg de psilocibina, con tres semanas de diferencia, y seis semanas de un fármaco ficticio; y el otro grupo recibió dos dosis de 1 mg de psilocibina, con tres semanas de diferencia, y seis semanas de dosis diarias de Lexapro.

No hubo cambios en la red cerebral en respuesta a Lexapro, dijeron los autores del estudio. Pero con la psilocibina, las vías neuronales del cerebro se interconectaron más y se correlacionaron con mejoras en la gravedad de los síntomas de depresión tres semanas después de la terapia, dijeron.

A pesar de los resultados prometedores, los investigadores y los expertos independientes advirtieron que se necesita más investigación.

“Sabemos que algunas personas recaen, y es posible que después de un tiempo sus cerebros vuelvan a los patrones rígidos de actividad que vemos en la depresión”, dijo en un comunicado la autora del estudio, Carhart-Harris.

Carhart-Harris dijo que el mismo mecanismo podría funcionar para otras enfermedades mentales, como la anorexia o la adicción.

“Ahora necesitamos probar si este es el caso, y si lo es, entonces hemos encontrado algo importante”, dijo.

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