Escándalos sexuales y sexismo en la década de 1960

Sala de lectura

Una lectura feminista de unas memorias impactantes

Estoy escribiendo esto en un momento que ninguno de nosotros podría haber imaginado que podría suceder. La Corte Suprema de los Estados Unidos está desafiando y buscando revocar la ley de aborto Roe v. Wade. Después de décadas de energía feminista, es casi inimaginable que esto sea posible. Y una de las razones para mencionar esto está en el título de las memorias del poeta Jan Kemp, Roparecorriendo su infancia y años universitarios, desde 1949 hasta 1974.

Después de que el esposo de Jan prácticamente la obligara a abortar, diciendo que no se ajustaba a su estilo de vida hippie y, lo que es más importante, a su libertad, ella se sintió profundamente obligada a seguir adelante con este acto, a pesar de sus propios temores al respecto, común en el tiempo.

Anteriormente en el libro, agradece a un amigo por enviarle una lista de títulos de poemas, afirmando que eran sus hijos. Ella escribe: “Y era cierto: estos eran los sonidos en mi cabeza que escuchaba, escuchaba y, a veces, escribía, escapando de Papatuanuku, que adoraba como un concepto de la Madre Tierra, pero a quien no quería. estar físicamente atado por tener descendencia para darle. Estaba extremadamente agradecido cuando [a friend] me envió una tarjeta navideña casera en la que ella había escrito los títulos de todos mis poemas hasta esa fecha, y había inscrito Querido Kempi, Feliz Navidad, con el cariño de todos tus poemas.. Fue una verdadera revelación para mí. Mis poemas fueron mi descendencia.

Más adelante en el libro, después de que ella sufre un horrible intento de aborto forzado que sale mal, enviándola de regreso a la sala de abortos por segunda vez, después de que el mismo esposo la lleva a unas vacaciones en la playa que salieron terriblemente mal cuando sangró, ella escribe: ” Y tuve mi educación, tal como era, y mis poemas. Eso último era algo que nadie podía quitarme. Nunca podría ser abortado. Porque vinieron a mí sin que yo lo pidiera y fueron mi regalo para el mundo. Los usaría todos, lo que sea que eso signifique, donde sea que me lleve, siempre. Nunca los asesinaría, ni dejaría a nadie más. Los defendí, los leí, los presenté y los representé, siempre que lo necesitaron. era mi deseo Eran parte de mí, mi ropa.

Algunos dirán que se trata de un alegato contra el derecho al aborto. O podría ser una súplica por el derecho a ser honrado por todas las formas en que podemos dar a luz, tanto creativamente como en la maternidad real. Estoy convencido de esto último por el contenido de la declaración anterior de Kemp de que un partidario de su poesía podría honrar sus poemas con la noción de que son, de hecho, sus hijos, que ella dio a luz y alimentó. Dejo el argumento más amplio para que cada lector lo evalúe.

Jan Kemp y su esposo Johannes, 1970

Es una memoria muy bonita, muy hermosa. Kemp tiene una memoria increíble para los detalles de crecer en una Nueva Zelanda semirrural en una familia cariñosa. También es un libro de memorias con historias de los días oscuros y húmedos del departamento de la universidad, pruebas con sexo, drogas y rock’n’roll, o en este caso, la escuela de poesía y filosofía. Documenta la época en que poetas como Allen Curnow, Karl Stead, Mac Jackson y Riemke Ensing nos enseñaron en la universidad, y sus pruebas como la única mujer poeta en una escena dominada por hombres.

Estas son historias de no ser tomado en serio, sino de seguir adelante con fuerza y ​​audacia y estar decidido a ser contado como poeta, a pesar de su género. Tienes que haber vivido esos momentos para siquiera imaginar lo difícil que fue para Kemp y los demás. Estaba enseñando en el departamento de inglés de la Universidad de Auckland en ese momento y había 30 profesores, dos profesoras y algunas profesoras jóvenes. Ha habido escándalos sexuales y sexismo. Y el racismo. Era la época de Tim Shadbolt y su infame arresto por decir “tonterías” en el campus y que Germaine Greer también las dijera en el escenario. Yo estaba en la audiencia ese día. Es ridículo ahora que te arresten por eso. Pero sucedió.

La Nueva Zelanda descrita por Kemp en Ropa cobra vida vívidamente en toda su suavidad, uniformidad, sensación de seguridad, pero morder los bordes es el comienzo de un cambio de actitud, un nuevo sentido de una revolución sexual. La segunda ola de feminismo estaba todavía en pañales pero empezaba a hacerse oír. Era radical para una poetisa viajar con poetas masculinos y para ella reclamar su lugar en el escenario como un igual. Kemp admite que no era una guerrera feminista. Pero también estaba decidida a actuar en el mismo escenario que los poetas masculinos ya ser respetada como escritora. Esto allanó el camino para que muchos más lo siguieran.

Reconoce la influencia de un gran poeta neozelandés de la época que también enseñó en la Universidad de Auckland: Riemke Ensing. Ensing fue una mujer fuerte y poderosa con una presencia dominante y fue una importante poeta y tutora en la universidad. Animó a otras mujeres a ser creativas y escribir, y se mantuvo firme en un campus lleno de profesores, autores y poetas masculinos. Su influencia en el trabajo de Kemp fue fuerte y será interesante ver cómo se desarrolla esto en el conjunto final de estas memorias.

Massey University Press ha creado un libro de tapa dura bellamente producido que quedará como un importante testimonio de la historia de la literatura de Nueva Zelanda y el comienzo de una nueva era en la que las voces de las mujeres podrían escucharse en el escenario como iguales. Es inusual que los editores incluyan tanta poesía en un libro de no ficción, pero juega con la fuerza de Jan Kemp como poeta y el texto es aún más rico por su inclusión.

Kemp es extremadamente honesto en este libro. Ella nunca busca empujar su propio ego o eludir la responsabilidad de contar las cosas como realmente son, con todas sus inseguridades intactas. Era una poeta a punto de explorar un mundo al que la mayoría de nosotros habíamos sido desterrados o nunca imaginamos que podríamos explorar excepto en nuestros sueños. Su trabajo dio voz a muchas mujeres que luego encontrarían el coraje de hablar de su propia realidad con su propia voz. Mujeres que empujaron los límites aún más y no tuvieron miedo de ser feministas abiertas.

No fue hasta la década de 1990, muchos años después de que se completaran estas memorias, que New Womens Press, dirigida por Wendy Harrex, me invitó a editar la primera antología de escritura de mujeres de Nueva Zelanda. Esto condujo a la primera antología lésbica de Australia/Nueva Zelanda y a una serie de cinco antologías de literatura femenina de Nueva Zelanda, con Geoff Walker de Penguin tomando las riendas de Actos subversivospresenta una de las historias más reimpresas encargadas por nosotros, “Hinekaro” de Keri Hulme, que luego fue llevada al cine por Chrissie Parker.

Vi por primera vez el trabajo de Jan Kemp para Aterrizaje. Su colección de poesía Contra la dulzura de las mujeres Entonces me pareció un mundo nuevo y valiente que se abría a las escritoras. Afortunadamente, la escritura de mujeres ha florecido en Aotearoa desde entonces y a través de estas antologías cruciales en la década de 1990. Los antecedentes y la historia completos de este movimiento literario aún no se han escrito e incorporado a los anales de la literatura de Nueva Zelanda. Pero las memorias poco a poco están comenzando a llenar ese espacio y hablan de esas diferentes perspectivas. Ropa es sólo uno de esos libros cruciales. Ojalá haya muchos más.

Ropa: una memoria por Jan Kemp (Massey University Press, $30) está disponible en las librerías de todo el país. La reseña de Cathie Dunsford (ella es la amiga que le envió a Kemp la tarjeta de Navidad, como se detalla arriba) concluye nuestra cobertura de una semana del libro (el lunes, una reseña; el martes, un extracto; ayer, una sorprendente evocación de la era sobre la que Kemp también escribe ) – pero espera, hay un poco más. A continuación se muestra una serie de fotos tomadas durante la famosa gira poética de 1979 de Jan Kemp, Sam Hunt, Hone Tuwhare y Alistair Campbell. Las fotos aparecen en el sitio web del Centro de Poesía Electrónica de Nueva Zelanda.

la pandilla de los cuatro
Foto de Jan Kemp, quien escribe: “Hone y Alistair están esperando en una estación de radio en la que todos estamos – cada vez que venimos a la ciudad, dijo Sam – primera parada, la estación de radio para que todos sepan que estamos aquí.”
Foto de Jan Kemp: “Hone concentrándose en sus ostras en uno de nuestros restaurantes en el camino”
Sam Hunt, con Alistair Campbell modelando el sombrero más genial en la historia de las letras de Nueva Zelanda
El recorrido comienza, en Death’s Corner

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