La capitana de los Silver Ferns, Ameliaranne Ekenasio: Nada me preparó para dos niños

La capitana de los Silver Ferns, Ameliaranne Ekenasio, ha estado haciendo las cosas difíciles en su regreso al baloncesto esta temporada: viviendo en dos ciudades, con dos niños pequeños a cuestas, durante una pandemia. Ella le cuenta a Sarah Cowley Ross por qué aceptó el desafío casi sobrehumano.

Cuando una māmā atleta regresa al deporte, por lo general no eres testigo de los obstáculos que ha superado para volver al campo, la pista o la cancha. Incluso las cosas más simples pueden ser un desafío, como empacar los zapatos adecuados el día del partido.

CIELO DEPORTIVO

Los Stars tardaron en ponerse en marcha, pero finalmente aseguraron una victoria crucial sobre el Magic.

No ves los pensamientos más profundos de ‘¿Por qué estoy haciendo esto?’ La lucha por volver a los niveles básicos de condición física. La emoción de extraer leche materna para que tu bebé tenga suficientes nutrientes mientras estás separada de él durante el entrenamiento.

La culpa de la madre por querer ser un ejemplo para sus hijos y el tiempo alejado de ellos que ello requiere. Y el pueblo que se necesita para ayudar a criar a un bebé y apoyar a una madre atleta.

Es como Instagram contra la realidad.

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La realidad para la ex capitana de los Silver Ferns, Ameliaranne Ekenasio, es que fue extremadamente difícil regresar al netball después del nacimiento de su hermosa hija Luna, que ahora tiene seis meses.

“Honestamente, no sé si algo podría haberme preparado para tener dos hijos y volver a jugar”, dice el formidable tirador, que se mudó a Waikato Bay of Plenty Magic esta temporada, lo que significa viajar entre Wellington y Mt. Maunganui. .

La capitana de Silver Ferns, Ameliaranne Ekenasio, con su hijo Ocean, que entonces tenía 3 años, en 2020.

Ross Giblin / Cosas

La capitana de Silver Ferns, Ameliaranne Ekenasio, con su hijo Ocean, que entonces tenía 3 años, en 2020.

“Hay tantas cosas difíciles: los malabarismos de dos niños en mi vida; mi esposo tiene un trabajo completo y trata de mantenerme. Podría seguir, pero nada podría haberme preparado para pasar de uno a dos hijos.

Ekenasio se describe a sí mismo como constantemente en el lugar, viviendo entre dos ciudades y viajando para los juegos en una temporada afectada por Covid.

“Constantemente piensas ‘Solo tengo que pasar esta semana o unos días’. Pero eso nunca llega”, dice la mujer de 31 años. “Por el momento es interminable para nosotros, pero nos registramos”.

Ella dice que le gustan los desafíos, lo que explica en parte su regreso a la Premier League de ANZ después del nacimiento de Luna.

“Mucha gente pensó que no podría hacerlo con dos niños y, para ser honesto, ¿quién sabe si podré volver al nivel internacional?”. ella dijo.

Un miembro clave de los Silver Ferns, ganadores de la Copa del Mundo de 2019 y con un título de la Premiership de ANZ a su nombre (con su antiguo equipo Pulse), Ekenasio enfatiza que aún no ha sido parte de un equipo ganador de la medalla de oro en la Commonwealth. Juegos. Algo que podría estar en juego en Birmingham en julio.

Si bien es agradable ser parte de un equipo ganador, su impulso para regresar al netball en realidad son sus hijos.

“Mi hijo [Ocean] son cuatro: quiero que vea que puedes hacer cosas que son realmente difíciles, cuando realmente quieres. Ese es mi por qué”, dice ella.

Ekenasio volvió ayer a los juzgados tras tres semanas de ausencia, cuando volvió el Covid. Jugó de ataque al arco, junto con Bailey Mes en los tiros, durante la segunda mitad de la derrota por poco margen del Magic ante el Tactix, 51-48.

Jugadores del Magic, de izquierda a derecha, Ivana Rowland, Ameliaranne Ekenasio y Martina Reekers antes de un partido de la ANZ Premiership.

Fotografía de Michael Bradley

Jugadores del Magic, de izquierda a derecha, Ivana Rowland, Ameliaranne Ekenasio y Martina Reekers antes de un partido de la ANZ Premiership.

Cuando LockerRoom habló con Ekenasio embarazada el año pasado, cuando estaba en su tercer trimestre con Luna, sintió que el apoyo y los procesos en torno a los jugadores de baloncesto que regresaban habían evolucionado enormemente durante los cuatro años transcurridos desde que tuvo a Ocean. Reflexionó sobre lo obsesionada que estaba con volver al campo sin necesariamente permitirse curarse antes de volver a jugar en la serie Fast5 solo cuatro meses después del nacimiento de Ocean.

“Me despertaba y alimentaba a Ocean a las 3 a. m. y luego salía a correr en la oscuridad”, dijo en ese momento. “Porque sabía que mi esposo tenía que ir a trabajar por la mañana, así que dije ‘Está bien, tengo que hacer esto y volver, luego espero dormir una hora’. Pero a veces volvía y volvía a alimentarme”. , y luego nos levantamos para el día. Fue ridículo.

La segunda vez, Ekenasio fue mucho más amable consigo misma.

Pero admite que ha sido más difícil cumplir con sus propios altos estándares de condición física y trabajar para alcanzar los rigurosos estándares nacionales con la entrenadora Dame Noeline Taurua (quien estuvo entre la multitud en el Pulman Arena viendo a Ekenasio ayer). No había objetivos de acondicionamiento físico cuando volvió a jugar después del nacimiento de Ocean.

Ameliaranne Ekenasio y Katrina Rore se ríen durante un entrenamiento de Central Pulse en 2020.

Hagen Hopkins/Getty Images

Ameliaranne Ekenasio y Katrina Rore se ríen durante un entrenamiento de Central Pulse en 2020.

Con la túnica de Magic esta temporada después de siete temporadas con Pulse, Ekenasio dice que la cultura whānau de Magic ha sido “irreal”.

“Sin el apoyo del Magic, no podríamos hacer lo que hacemos”, admite.

Navegando por la vida junto a su esposo, Damien, los Ekenasio viven entre dos ciudades: la casa de su familia en Wellington y Mount Maunganui. Para estar cerca de la base del equipo Magic, Ekenasio se mudó con el gerente general del Magic, Gary Dawson, y su esposa, Sheryl Dawson (ex presidenta de World Netball y directora ejecutiva de Magic).

“Siento que puedo ser mamá al mismo tiempo. No es como si tuviera que dejar a mi bebé en casa y fingir que estoy haciendo todo lo que hago sin un bebé”, dice Ekenasio, quien a veces viaja con ambos niños.

El mejor consejo de Ekenasio para las mamás atletas es planificar, esperar el cambio y estar de acuerdo con ese cambio.

“Con los niños, tienes que aguantar los golpes. La mierda golpea el ventilador a veces y simplemente trabajamos en eso”, se ríe.

La capitana de Nueva Zelanda, Ameliaranne Ekenasio, y la entrenadora Noeline Taurua después de ganar la Copa Constellation en 2021.

Imágenes de Peter Meecham/Getty

La capitana de Nueva Zelanda, Ameliaranne Ekenasio, y la entrenadora Noeline Taurua después de ganar la Copa Constellation en 2021.

Ella es consciente de que, como atleta que desea tener hijos, podría estar en la cima de su carrera deportiva mientras su reloj de fertilidad está en marcha. Llega un momento en que hay que elegir.

“La vida es mucho más que solo ser un atleta: proviene de alguien que tiene una fuerte identidad como atleta”, dice Ekenasio.

“Nada es más especial que poder tener una familia, no todos son capaces de hacerlo”.

El enfoque está cambiando para las mamás atletas con una mayor conciencia de que las mujeres continúan jugando netball de élite como madres. En enero, las madres de Silver Ferns, Phoenix Karaka y Kayla Johnson, llevaron a sus hijas (Pāma y Millah) a Inglaterra mientras competían en la Northern Quad Series.

Rindiendo homenaje a quienes allanaron el camino, Ekenasio dice que cuanto más hablemos sobre cómo las mamás pueden volver al deporte, mejor podremos comprender qué apoyo deben brindar los jugadores.

Ekenasio pudo amamantar a Luna exclusivamente durante los primeros seis meses de su vida, nuevamente, no sin un alto nivel de logística.

“Antes de entrenar, trato de alimentarla tanto como puedo. Primero, para mantenerla feliz y segundo, para vaciarme antes de que me escape allí”, se ríe nuevamente.

Ameliaranne Ekenasio dispara a través de un mar de defensores australianos en Christchurch.

Imágenes de Kai Schwoerer/Getty

Ameliaranne Ekenasio dispara a través de un mar de defensores australianos en Christchurch.

Cuando Luna no está físicamente con Ekenasio, la basquetbolista tiene que expresarse, a veces se siente “como una vaca”, pero es algo que realmente quería poder hacer.

Por ahora, sin embargo, Ekenasio está liderando el camino: día tras día, cruza el mahi como jugadora de netball y como madre.

“Sabía que iba a ser difícil, pero realmente sabía que quería venir a jugar”, dijo.

Aunque el Magic ha tenido problemas nuevamente esta temporada, con solo una victoria hasta el momento, el capitán Sam Winders dice que tener a Ekenasio en el equipo ha sido invaluable, y será crucial ahora.

“Los jóvenes del equipo aportan emoción, imprevisibilidad y energía divertida. Pero Meels aporta estabilidad, previsibilidad y experiencia”, dice Winders. “A este nivel necesitas una buena combinación de ambos.

Ekenasio ha jugado un partido completo en lo que va de temporada, contra Pulse, antes de ser golpeado por Covid. “Todavía no ha vuelto a su nivel de juego completo, pero ahora ha marcado el embarazo y su regreso al juego, y marcado Covid y su regreso al juego. Así que ahora la tenemos para el camino por delante”, dice Winders.

“Es realmente alentador para ella y para nosotros. Necesitamos su impacto, alguien que haya estado allí antes. Tenemos la segunda mitad de la temporada para cambiar las cosas ahora.

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