La frecuencia con la que lava el plato de su mascota puede afectar su salud y suponer un riesgo de infección

Tener una mascota significa hacer una gran cantidad de tareas diarias en las que los que no son dueños ni siquiera piensan, como salir a caminar y dar de comer regularmente. Pero, si bien es probable que haya estado haciendo estas tareas de mascotas en piloto automático, una nueva investigación ha demostrado que debe tener especial cuidado al manipular la comida de su mascota. Si no, podría tener un impacto negativo en su salud.

Esa es la conclusión principal de un nuevo estudio publicado en la revista Más uno. Para el estudio, los investigadores encuestaron a 417 dueños de perros sobre sus prácticas de manipulación de alimentos para mascotas y tomaron 68 hisopos de los platos de comida para mascotas. Los investigadores descubrieron que solo el 4,7 % de los dueños de perros sabían que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) tiene pautas especiales para manipular alimentos para mascotas. Aquellos que realmente siguieron las mejores prácticas, que incluyen lavar el plato de comida de su mascota con jabón y agua caliente después de cada uso, tenían muchas menos probabilidades de entrar en contacto con gérmenes como E.coli y salmonela que aquellos que no siguieron las pautas.

Pero la preparación de alimentos para mascotas a menudo no cumplía con las pautas de la FDA: el 43 % de los dueños de mascotas almacenaron el alimento para perros a una distancia de cero a cinco pies de los alimentos para humanos, solo el 34 % se lavó las manos después de alimentar a su mascota y el 33 % preparó el alimento para perros en el mismo espacio que prepararon su propia comida.

Los investigadores también aprendieron que el 36 % de los encuestados tienen hijos menores de 13 años o personas inmunocomprometidas en el hogar, dos grupos que tienen más probabilidades de enfermarse si están expuestos a E.coli y salmonela.

Los investigadores señalan que ha habido varios brotes en personas que estuvieron expuestas a E.coli y salmonella después de manipular comida para perros. “Las bacterias como E. coli o salmonela podrían estar presentes y pueden ser zoonóticas o transmisibles a las personas”, dice la autora principal del estudio, Emily Luisana, DVM, nutricionista de animales pequeños en el Hospital Amistad para Animales. “Dado que otros estudios han encontrado que las bacterias pueden transferirse en fregaderos o lavavajillas compartidos, esto es potencialmente una preocupación real en la cocina promedio”. Luisana también señala que “ciertas poblaciones como los niños, los ancianos y los inmunocomprometidos estarían especialmente en riesgo”.

En una encuesta de seguimiento, solo el 8% de las personas que recibieron información sobre las pautas de la FDA dijeron que planean seguirlas en el futuro. “Este estudio sugiere la necesidad de educación sobre pautas de manipulación de alimentos para mascotas e higiene de los platos para minimizar la contaminación bacteriana de los platos, especialmente para las poblaciones de alto riesgo”, escribieron los investigadores.

La mayoría de las personas no siguen las pautas de la FDA para el manejo seguro de alimentos para mascotas y ni siquiera saben que existen. Entonces, ¿cuáles son estas pautas y cuán importante es seguirlas? Los expertos lo desglosan.

¿Cuáles son las pautas de la FDA para el manejo de alimentos para mascotas?

Las pautas de la FDA cubren todo, desde la compra de alimentos para mascotas hasta su almacenamiento y manipulación. La FDA primero recomienda comprar alimentos para mascotas que estén en un recipiente sin signos visibles de daño como abolladuras, rasgaduras y decoloración.

La FDA también recomienda que haga lo siguiente cuando prepare la comida de su mascota:

  • Lávese las manos durante al menos 20 segundos con jabón y agua caliente antes y después de manipular alimentos y golosinas para mascotas.
  • Lave los tazones de comida para mascotas y los utensilios para recoger con agua caliente y jabón después de cada uso.
  • No saque la comida de su mascota con su comedero. En su lugar, use una pala, cuchara o taza limpia, y use el utensilio para sacar con pala solo para sacar comida para mascotas.
  • Deseche la comida para mascotas vieja o en mal estado colocándola en una bolsa de plástico bien atada en un bote de basura tapado.

    Para el almacenamiento de alimentos para mascotas, la FDA recomienda seguir estos pasos de seguridad:

    • Refrigere o deseche los alimentos para mascotas enlatados o en bolsas sin usar o sobrantes.
    • Cubra herméticamente la comida para mascotas refrigerada y guárdela a 40 grados Fahrenheit o menos.
    • Guarde la comida seca para mascotas en un lugar fresco y seco con una temperatura de menos de 80 grados (el exceso de calor o humedad puede hacer que los nutrientes se descompongan).
    • Guarde el alimento seco para mascotas en su bolsa original y mantenga la parte superior de la bolsa bien doblada.
    • Mantenga la comida para mascotas en un lugar seguro para evitar que su mascota se la coma toda de una vez.

      La FDA también ofrece consejos especiales sobre la alimentación de su mascota con una dieta de alimentos crudos, y señala que “presenta riesgos significativos para la salud de las mascotas y los dueños de mascotas”.

      “Debido a que es más probable que los alimentos crudos para mascotas contengan bacterias dañinas, como la salmonella y la listeria monocytogenes, que los alimentos procesados ​​para mascotas, lo mejor que puede hacer para prevenir la infección con estas bacterias transmitidas por los alimentos es no alimentar a su mascota con una dieta cruda”, FDA dice.

      ¿Qué tan importante es seguir las pautas de la FDA?

      Es bastante importante, dice la coautora del estudio, Korinn Saker, DVM, Ph.D., profesora asociada de nutrición clínica en medicina veterinaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Saker señala que las personas pueden contraer infecciones “graves” y “potencialmente mortales” a partir de los alimentos para mascotas, y señala que una vez desarrolló “una infección grave por salmonella a través de la contaminación cruzada de una mascota”. Agregó, “realmente fue una experiencia bastante terrible”.

      Como mínimo, “tiene sentido lavarse las manos después de alimentar a las mascotas”, dice Richard Watkins, MD, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina en la Universidad Médica del Noreste de Ohio. Eso es especialmente cierto si realmente tocas la comida, agrega.

      Thomas Russo, MD, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York, enfatiza que el mayor riesgo de enfermarse por la comida de su perro es la comida cruda para mascotas. “El riesgo con eso es mucho mayor que con la comida seca para perros”, dice. “Debes tener mucho más cuidado al lavarte las manos con esto”. Sin embargo, dice, “no hay duda de que otros alimentos preparados comercialmente también pueden estar contaminados”.

      Si desea alimentar a su perro con una dieta cruda, sepa que “es una apuesta” en términos de su posible exposición a patógenos, dice Laura Goodman, Ph.D., profesora asistente de investigación en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. “Lo trataría como tu pavo de Acción de Gracias”, dice ella. “No querrás lavar el pavo alrededor de tus platos limpios y lo mismo ocurre con la comida cruda para mascotas”.

      El Dr. Russo sugiere ver el manejo de la comida de su mascota de manera similar a cómo cuidaría la comida humana. “Las prácticas seguras de manipulación de alimentos para mascotas son similares a la manipulación segura de alimentos para nosotros”, dice.

      Por supuesto, es totalmente posible seguir manipulando la comida de su mascota de la misma manera que siempre lo ha hecho y no enfermarse; el riesgo está ahí, dice Luisana.

      Ella dice que “para las personas sanas y las mascotas sanas, las bacterias en los tazones para perros nunca pueden ser un problema”. Pero, agrega, “ciertas poblaciones, o si la contaminación aparece en el lugar equivocado en el momento equivocado, puede resultar en enfermedades graves en mascotas o humanos”.

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