La vitamina K puede prevenir el deterioro cognitivo

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Una nueva investigación en ratas destaca los beneficios cognitivos de la vitamina K, que se puede encontrar en las verduras de hoja verde. Michael Hütten/EyeEm/Getty Images
  • La demencia es una condición que afecta el funcionamiento cognitivo.
  • Los síntomas pueden incluir pérdida de la memoria y la capacidad de función de una manera que puede interferir con la calidad de vida.
  • En un nuevo estudio en roedores, los científicos estudiaron cómo la vitamina K puede afectar las capacidades cognitivas de las ratas mayores.
  • Los investigadores aprendieron que la vitamina tiene el potencial de mejorar las capacidades cognitivas.

A medida que las personas envejecen, aumenta el riesgo de desarrollar demencia. La demencia es el término que se le da a un grupo de enfermedades, la más común de las cuales es la enfermedad de Alzheimer, que afecta a millones de personas.

Actualmente no existe una cura para la demencia; sin embargo, hay algunos medicamentos disponibles que pueden ayudar con los síntomas. Además, los investigadores continúan buscando formas de reducir la gravedad de los síntomas o evitar que la enfermedad progrese tan rápido.

Un nuevo estudio de la Universidad AlMaarefa en Arabia Saudita indica que la vitamina K puede ayudar a proteger contra el “deterioro cognitivo”. El nuevo estudio, que fue presentado en la biología experimental reunión el 5 de abril de 2022, probó la administración de un suplemento de vitamina K a ratas.

Según la Asociación de Alzheimer, la demencia “es un término general para la pérdida de la memoria, el lenguaje, la resolución de problemas y otras habilidades de pensamiento que son lo suficientemente graves como para interferir con la vida diaria”.

Se cree que la enfermedad de Alzheimer es el resultado de la acumulación de proteínas anormales en el cerebro, llamadas placas amiloides. Estos pueden impedir que las células cerebrales emitan señales tan bien como lo hacían antes y dañarlas.

Hay otros tipos de demencia, y se cree que la demencia vascular es causada por la reducción del flujo sanguíneo al cerebro, lo que también puede dañar las células cerebrales.

Según los datos más recientes de la Asociación de Alzheimer, las personas mayores de 65 años tienen el mayor riesgo de desarrollar demencia de Alzheimer. La asociación informa que 6.5 millones de personas actualmente tienen esta forma específica de demencia en los Estados Unidos.

Algunos signos y síntomas de la demencia Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) liza incluir:

  • Olvidar los nombres de los seres queridos.
  • Tener cambios de humor
  • Ser incapaz de recordar viejos recuerdos.
  • Luchando para completar las tareas
  • Tener dificultad con la comunicación

Si bien no existe una cura para la demencia, existen algunos medicamentos y terapias que pueden ayudar con los síntomas, como donepezilo, galantamina y rivastigmina.

Es importante tomar muchos tipos diferentes de vitaminas y minerales para mantener la salud. Una vitamina que desempeña un papel en la salud del cerebro y los huesos es la vitamina K, que a menudo se encuentra en las verduras de hoja verde.

El profesor Mohamed El-Sherbiny, autor principal del estudio, habló con Noticias médicas de hoy y explicó por qué la vitamina K es importante.

“El proceso de envejecimiento está asociado con el deterioro de las funciones cerebrales”, dijo el Prof. El-Sherbiny. “La vitamina K es una vitamina liposoluble natural… [it] protege al cerebro del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.”

El Prof. El-Sherbiny es profesor de anatomía en la Universidad AlMaarefa.

“Hay un cantidad diaria recomendada para la vitamina K que varía con la edad”, continuó el Prof. El-Sherbiny.

“El consumo de cantidades adecuadas de verduras y frutas es satisfactorio para mantener los niveles normales de vitamina K. Sin embargo, también hay suplementos disponibles para sustituir las fuentes naturales en caso de no poder consumirlos”.

Dado que la vitamina K puede afectar el funcionamiento del cerebro, los investigadores de este estudio querían ver cómo afecta el funcionamiento cognitivo en ratas.

Los investigadores realizaron un ensayo de 17 meses de duración en ratas. Un grupo recibió un suplemento de vitamina K y el otro no.

Los investigadores administraron Menaquinona-7 (MK-7), que según los autores “es una forma importante de vitamina K2”.

Las ratas pasaron por una serie de pruebas de funcionamiento cognitivo a lo largo del estudio. Según los autores, probaron “para evaluar el nivel cognitivo, el comportamiento ansioso y depresivo”.

Al final del estudio, las ratas que recibieron los suplementos de vitamina K tenían niveles reducidos de deterioro cognitivo, depresión y ansiedad. Además, los autores señalan que estas ratas experimentaron una “memoria espacial y una capacidad de aprendizaje mejoradas”.

“La vitamina K2 demostró un impacto muy prometedor al obstaculizar los cambios de comportamiento, funcionales, bioquímicos e histopatológicos relacionados con el envejecimiento en el cerebro senil que envejece”, dice el profesor El-Sherbiny.

El Prof. El-Sherbiny dijo MNT que este estudio muestra cuán importante es monitorear los niveles de vitamina K en personas con riesgo de demencia.

“Las implicaciones más importantes son prestar atención a la vitamina K en la población anciana y su relación con el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad”.

– Prof. El-Sherbiny

La Dra. Jennifer Bramen, neurocientífica investigadora sénior, habló con MNT sobre los hallazgos. El Dr. Bramen es “cautelosamente optimista” sobre los resultados del estudio, pero cree que se necesita más investigación, particularmente en humanos.

“Hay muchas formas de vitamina K y todas tienen diferentes fuentes dietéticas”, comentó el Dr. Bramen. “MK-7 se encuentra en vegetales fermentados, y se conocen los beneficios de comer estos alimentos”.

“Son excelentes para su microbioma intestinal, que tiene un vínculo bien establecido con el deterioro cognitivo”, continuó el Dr. Bramen. “Recomendaría incorporarlos en una dieta diseñada para promover la salud y la cognición del cerebro”.

El Dr. Bramen trabaja en el Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA.

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