Las medidas de control del SARS-CoV-2 y la vacunación reducen el riesgo de infección para los trabajadores de alimentos

En un estudio reciente publicado en el medRxiv* servidor de preimpresión, los investigadores investigaron el impacto de las medidas de control y la vacunación para proteger a los trabajadores de producción de alimentos de la infección por coronavirus-2 (SARS-CoV-2) del síndrome respiratorio agudo severo.

Estudio: Las intervenciones combinadas de control de infecciones protegen a la fuerza laboral esencial del SARS-CoV-2 adquirido en el lugar de trabajo durante las actividades de producción, cosecha y procesamiento de productos agrícolas. Haber de imagen: Bignai/Shutterstock

Los trabajadores de alimentos esenciales tienen un alto riesgo de infección por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), debido a sus largas exposiciones ocupacionales. Los trabajadores de alimentos también experimentan exposiciones adicionales durante la vivienda compartida (mala ventilación, hacinamiento) y el transporte (autobús de trabajo, viajes compartidos).

Las organizaciones agrícolas internacionales y las asociaciones comerciales de alimentos recomiendan integrar estrategias de control de COVID-19 para proteger a los trabajadores de alimentos. Los trabajadores de alimentos esenciales deben estar protegidos de la infección por COVID-19 para garantizar que las cadenas de suministro globales permanezcan estables y no se vean afectadas.

Sobre el estudio

En el presente estudio, los investigadores evaluaron el impacto de las intervenciones en el lugar de trabajo y la vacunación en la disminución de los casos acumulados de COVID-19 entre los trabajadores de producción y procesamiento de alimentos. Se modeló el riesgo acumulativo diario de COVID-19 para un trabajador susceptible tras la exposición a un compañero de trabajo sintomático.

Se evaluaron cuatro escenarios de trabajo: transporte compartido, turno de trabajo, descanso durante el trabajo y tiempo en el hogar. El primer resultado del modelado fue el riesgo de infección acumulativo diario específico del escenario para un trabajador susceptible medido a través de los modos de transmisión mediada por aerosoles, gotitas y fómites. El segundo resultado fue el impacto individual y acumulativo de las intervenciones de control de infecciones para reducir el riesgo de infección de un trabajador susceptible.

Se supuso que un trabajador interior susceptible pasaba dos horas en transporte compartido, 12 horas durante el trabajo (incluido un descanso de una hora), 10 horas en una residencia privada y expuesto a un compañero de trabajo infectado en todos los escenarios excepto en el hogar. De manera similar, se supuso que un trabajador al aire libre pasaba dos horas usando el transporte, 12 horas en el trabajo (11 horas de trabajo y una hora de descanso), 10 horas en una casa compartida y expuesto a un compañero de trabajo infectado en todos los escenarios.

El riesgo de infección se cuantificó para los trabajadores al aire libre y bajo techo. Se supuso que un trabajador infectado había tosido o respirado aerosoles respiratorios y gotitas que infectaban a los trabajadores susceptibles. El riesgo de infección específico del escenario se determinó como la suma de las dosis virales a través de la transmisión mediada por aerosoles, gotitas y fómites para cada escenario.

El riesgo de infección acumulativo se cuantificó como la suma de las dosis virales específicas del escenario para los trabajadores al aire libre o bajo techo. Las intervenciones de control de infecciones se identificaron a partir de una revisión sistemática para extraer pautas y recomendaciones globales para proteger a los trabajadores de alimentos de contraer SARS-CoV-2.

El impacto de las intervenciones se evaluó por la disminución del riesgo de infección relativo a los escenarios de referencia (sin intervenciones).

Recomendaciones

Los autores encontraron que una sala de descanso interior y trabajar a una distancia de un metro (m) eran los escenarios de riesgo más bajo y más alto sin intervenciones. Sin embargo, el riesgo de infección se redujo cuando se implementó un distanciamiento de 2 m durante el trabajo en interiores. No obstante, el riesgo de 24 horas se mantuvo elevado en las distancias de 1 y 2 metros. Para los trabajadores al aire libre en ausencia de medidas de control, el escenario de menor riesgo fue el período de transporte compartido, y trabajar a 1 m de distancia fue el escenario de mayor riesgo, que disminuyó en un 97 % cuando el distanciamiento fue de 2 m.

Una combinación de higiene de manos, adopción de mascarillas quirúrgicas, desinfección de superficies y alta ventilación redujo el riesgo de infección diaria para un trabajador de interior en un 93 % sin vacunación. Se observó una disminución del 73,2 % en el riesgo diario de infección con la vacunación sola sin intervenciones. Sin embargo, se observó una reducción del 99,4 % en el riesgo diario de infección con intervenciones y vacunación.

Para un trabajador al aire libre en ausencia de vacunación, se observó una reducción del 87,5 % en el riesgo de infección diaria con intervenciones como el uso universal de mascarillas quirúrgicas, higiene de manos, desinfección de superficies y mayor ventilación en el trabajo y en residencias compartidas.

Cuando se modelaron tanto las medidas de control como la vacunación, el riesgo de infección se redujo en un 96,5 % para los trabajadores al aire libre. En todos los parámetros evaluados, la tasa de diseminación viral, la frecuencia de tos y la concentración de virus en la saliva de un trabajador infectado fueron los más influyentes en el aumento de la exposición viral a los trabajadores susceptibles. El doble enmascaramiento, seguido del enmascaramiento quirúrgico y el enmascaramiento de tela fueron los más efectivos para reducir la exposición viral.

Conclusiones

En resumen, el estudio observó el riesgo más alto para un trabajador de interior que seguía las pautas de distanciamiento de 1 m en el trabajo, seguido de aquellos que usaban transporte compartido. Para un trabajador al aire libre, el riesgo más alto fue el distanciamiento de 1 m en el trabajo, seguido de la vivienda compartida.

Cuando se evaluó el impacto específico del escenario, el doble enmascaramiento y el mayor distanciamiento físico proporcionaron la mayor reducción en el riesgo de infección para los trabajadores de interiores y exteriores. En particular, si las medidas de control de infecciones se combinan con una vacunación óptima, el riesgo de infección diaria para los trabajadores de interiores y exteriores podría reducirse en más del 99 %.

Curiosamente, la vacunación por sí sola no pudo reducir adecuadamente el riesgo de infección. Por lo tanto, se deben implementar medidas de vacunación y control para la protección continua de los trabajadores de alimentos esenciales.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica/el comportamiento relacionado con la salud ni tratarse como información establecida.

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