Singapore Sevens: Nueva Zelanda paga el precio por un comienzo lento en la derrota ante Fiji en la final

La angustia quedó claramente grabada en los rostros de los jugadores de Seven masculino de Nueva Zelanda después de que Fiji los venciera 28-17 en la final de la Serie Mundial de Seven en Singapur el domingo por la noche.

Habiéndose clasificado para el gran enfrentamiento después de una vibrante victoria por 22-19 sobre Irlanda en su semifinal, los neozelandeses esperaban vengar su derrota ante Fiji en la final por la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio el 28 de julio.

Moses Leo intenta encontrar un camino a través de la defensa de Fiji durante la derrota por 28-17 ante Fiji en la final de Singapur.

Imágenes de Yong Teck Lim/Getty

Moses Leo intenta encontrar un camino a través de la defensa de Fiji durante la derrota por 28-17 ante Fiji en la final de Singapur.

No fue así.

Fiyi, en la 28ª final de copa entre los dos países, golpeó temprano en el Estadio Nacional con Vuiviawa Naduvalo y Waisea Nacuqu anotando tries, ambos convertidos, en los primeros minutos para sacudir a los neozelandeses.

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Seguiría lo peor.

Joseva Talacolo anotó al filo del medio tiempo, y con los extras añadidos desde la bota de Kaminieli Rasaku, las fiyianas ganaban 21-0.

Kaminieli Rasaku de Fiji es abordado por Moses Leo de Nueva Zelanda en la primera mitad de la final en Singapur.

Imágenes de Yong Teck Lim/Getty

Kaminieli Rasaku de Fiji es abordado por Moses Leo de Nueva Zelanda en la primera mitad de la final en Singapur.

Una tarjeta amarilla para Leroy Carter, quien se dictaminó que derribó deliberadamente el balón en la preparación para el intento de Talacolo, agravó los problemas de los neozelandeses cuando se encontraron en el grupo en el descanso para encontrar una salida a su malestar. .

Su respuesta fue rápida: una excelente preparación, que incluyó una buena carrera y descarga por parte del patrón Sam Dickson, aseguró que Regan Ware tuviera una carrera libre hasta la línea de prueba.

Vuiviawa Naduvalo anotó dos intentos para Fiji en la final contra Nueva Zelanda.

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Vuiviawa Naduvalo anotó dos intentos para Fiji en la final contra Nueva Zelanda.

Pero Naduvalo, que mostró una figura emocional durante los himnos nacionales previos al partido, acabó con cualquier idea de una remontada de los kiwis cuando anotó su segundo tiro de cinco puntos.

Con una ventaja de 28-5 cuando quedaban tres minutos en el reloj, Fiji usó toda su experiencia, astucia y poder para dejar a los neozelandeses fuera de la competencia.

Los intentos tardíos de Moses Leo y Caleb Tangitau cerraron la brecha, pero el reloj siempre iba a estar en contra de los neozelandeses; los intentos tardíos solo agregan respetabilidad al marcador final.

Fiji fueron merecidos ganadores. Cuando tenían la posesión, especialmente en la primera mitad, siempre parecían peligrosos y minaron la energía de los neozelandeses obligándolos a placar para repetir los sets.

Una victoria habría coronado un regreso memorable para los neozelandeses, en su primera aparición en la serie 2021-22 después de una ausencia forzada por Covid.

Si bien anteriormente habían barrido invictos en el juego de grupo antes de superar a Samoa e Irlanda en los juegos de muerte súbita previos a la final, los kiwis, que no contaron con el lesionado Andrew Knewstubb para la final, no pudieron encontrar el equipo adicional necesario para dar el golpe de gracia a los fiyianos.

Fiji se clasificó para la final después de vencer a Australia 19-12 en su semifinal.

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