Su personalidad puede proteger su cerebro que envejece – Consumer Health News

MARTES, 12 de abril de 2022 (HealthDay News) — Ciertos rasgos de personalidad podrían hacer que los adultos mayores sean más o menos vulnerables a la disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento, sugiere un estudio reciente.

El estudio, de casi 2,000 adultos mayores, encontró que aquellos que se encontraban en lo alto de la escala “consciente” (organizados, autodisciplinados y productivos) tenían menos probabilidades de desarrollar un deterioro cognitivo leve. Eso se refiere a problemas más sutiles con la memoria y otras habilidades mentales que a veces preceden a la demencia.

En el otro extremo del espectro estaban las personas mayores con un alto nivel de neuroticismo, una tendencia a estar ansioso, malhumorado y vulnerable al estrés. Tenían un mayor riesgo de desarrollar un deterioro cognitivo leve, en comparación con las personas con un nivel bajo en la escala de neuroticismo.

Los hallazgos, publicados el 11 de abril en la Revista de personalidad y psicología socialse suman a la evidencia que vincula la personalidad con la salud cognitiva a medida que envejecemos.

La personalidad es importante, dijeron los expertos, porque influye en las elecciones relacionadas con la salud que van desde el ejercicio hasta el tabaquismo, así como en actitudes más amplias, incluso si cree que puede hacer cambios positivos.

“Los rasgos de personalidad reflejan los patrones persistentes de pensamiento, sentimiento y comportamiento de un individuo”, dijo Tomiko Yoneda, investigadora postdoctoral de la Universidad Northwestern en Chicago, quien dirigió el estudio.

Las personas que son muy escrupulosas, por ejemplo, se inclinan a comer bien, hacer ejercicio y participar en otros comportamientos saludables, mientras evitan riesgos como fumar.

Esas tendencias pueden explicar su menor riesgo de desarrollar un deterioro cognitivo leve, según Yoneda, que trabajaba en la Universidad de Victoria, en Canadá, en el momento del estudio.

En contraste, dijo, las personas con un alto nivel de neuroticismo a menudo tienen “estilos de afrontamiento poco saludables” para lidiar con la ansiedad, la depresión y la inestabilidad emocional.

Angelina Sutin es profesora en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida y estudia los rasgos de personalidad y la salud.

Sutin estuvo de acuerdo en que los comportamientos del estilo de vida, a lo largo de la vida, probablemente sean una de las principales razones por las que los rasgos de personalidad se asocian con la memoria y las habilidades de pensamiento de los adultos mayores.

Pero también va más allá de cosas como la dieta, el ejercicio y el tabaquismo, dijo Sutin. La personalidad influye en la probabilidad de que una persona explore nuevas experiencias, por ejemplo, o sea socialmente activa. Se cree que tanto la estimulación mental como la social favorecen el envejecimiento saludable del cerebro.

También hay evidencia que vincula los rasgos de personalidad con la probabilidad de tener una inflamación crónica de bajo nivel en el cuerpo, un estado que puede contribuir a una variedad de enfermedades.

Pero para que las personas ansiosas no se angustien por desarrollar un deterioro cognitivo, Sutin enfatizó que la personalidad no es un “destino”.

El deterioro cognitivo y la demencia son complejos, en los que intervienen muchos factores. Y aunque la personalidad tiende a ser relativamente estable a lo largo de la vida, tampoco es inamovible.

Tanto Sutin como Yoneda señalaron investigaciones que muestran que la personalidad puede ser empujada en una dirección positiva cuando las personas hacen esfuerzos concertados para notar y alterar ciertos pensamientos y comportamientos habituales.

Las personas con alto nivel de neuroticismo, por ejemplo, pueden mejorar su estabilidad emocional, mientras que los introvertidos dedicados pueden salir un poco de sus caparazones para participar más socialmente.

“No cambiarás radicalmente quién eres”, dijo Sutin. En cambio, agregó, se trata de hacer cambios alcanzables: las personas con niveles altos de neuroticismo, por ejemplo, podrían decidir ser un poco más organizadas en sus rutinas diarias.

Los hallazgos actuales se basan en 1954 adultos mayores que formaron parte de un estudio a largo plazo sobre la memoria y el envejecimiento que comenzó en la década de 1990. Los participantes respondieron preguntas estándar que evaluaban los rasgos de personalidad y luego se sometieron a evaluaciones anuales de sus habilidades cognitivas, hasta por 23 años.

En general, encontró el equipo de Yoneda, las probabilidades de desarrollar un deterioro leve disminuyeron un 22 % por cada aumento de 6 puntos en la escala de escrupulosidad (que va de 0 a 48). Por el contrario, ese riesgo aumentó en un 12 % con cada salto de 7 puntos en la escala de neuroticismo (también de 0 a 48).

En un hallazgo relacionado, las personas mayores muy concienzudas también vivieron más tiempo con buena salud cognitiva: una persona de 80 años, por ejemplo, podría esperar vivir dos años más sin discapacidad, en comparación con un compañero que estaba bajo en la escala de conciencia.

Una vez más, sin embargo, Sutin enfatizó que las personas no tienen que ser gobernadas por sus personalidades.

En cambio, dijo, comprender su propia personalidad y cómo motiva su pensamiento y comportamiento es útil: puede “dar un paso atrás” cuando surge una situación estresante y elegir una mejor estrategia de afrontamiento.

Más información

La Asociación de Alzheimer tiene consejos sobre cómo apoyar la salud del cerebro.

FUENTES: Tomiko Yoneda, PhD, investigadora posdoctoral, ciencias sociales médicas, Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, Chicago; Angelina Sutin, PhD, profesora, ciencias del comportamiento y medicina social, Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida, Tallahassee, Fla.; Revista de personalidad y psicología social11 de abril de 2022, en línea

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