Tu reloj biológico dicta cómo comes, duermes, vives y mueres

Alguien Cualquiera que haya sufrido de desfase horario o haya tenido problemas después de adelantar o atrasar el reloj una hora para el horario de verano sabe todo sobre lo que los investigadores llaman su reloj biológico o ritmo circadiano: el “marcapasos maestro” que sincroniza cómo reacciona su cuerpo al paso de un dia para el otro

Este “reloj” se compone de unas 20.000 neuronas en el hipotálamo, el área cerca del centro del cerebro que coordina las funciones inconscientes de su cuerpo, como la respiración y la presión arterial.

Los humanos no somos los únicos seres con un sistema de reloj interno: todos los vertebrados -o mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces- tienen relojes biológicos, al igual que las plantas, los hongos y las bacterias. Los relojes biológicos explican por qué los gatos son más activos al amanecer y al anochecer, y por qué las flores florecen en ciertos momentos del día.

Los ritmos circadianos también son esenciales para la salud y el bienestar. Gobiernan los cambios físicos, mentales y de comportamiento en su cuerpo durante cada ciclo de 24 horas en respuesta a señales ambientales como la luz y la comida. Esta es la razón por la que ocurren más ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares temprano en la mañana. También es la razón por la cual los ratones que carecen de sus relojes biológicos envejecen más rápido y tienen una esperanza de vida más corta, y las personas con una mutación en sus genes del reloj circadiano tienen patrones de sueño anormales.

Una desalineación crónica de su ritmo circadiano con señales externas, como se ve en los trabajadores del turno de noche, puede provocar una amplia gama de trastornos físicos y mentales, que incluyen obesidad, diabetes tipo 2, cáncer y enfermedades cardiovasculares. .

En resumen, hay mucha evidencia de que su reloj biológico es fundamental para su salud. Y los cronobiólogos como yo estudiamos cómo el ciclo día-noche afecta su cuerpo para comprender mejor cómo puede modificar sus comportamientos para usar su reloj interno a su favor.

Su cuerpo tiene un reloj interno que lo ayuda a funcionar sin problemas.

Cómo los ritmos biológicos afectan su salud

Su reloj biológico afecta su salud al regular sus ciclos de sueño y vigilia y las fluctuaciones en la presión arterial y la temperatura corporal. Lo hace principalmente al sincronizar su sistema endocrino con los ciclos ambientales de luz y oscuridad para que ciertas hormonas se liberen en ciertas cantidades en ciertos momentos del día.

La glándula pineal en tu cerebro, por ejemplo, produce melatonina, una hormona que ayuda a regular el sueño en respuesta a la oscuridad. Los médicos recomiendan reducir la exposición a la luz azul artificial de los dispositivos electrónicos antes de acostarse, ya que puede alterar la secreción de melatonina y la calidad del sueño.

Su ritmo circadiano también afecta su metabolismo. Entre otras cosas, el sueño te ayuda a regular la leptina, una hormona que controla el apetito. Sus niveles de leptina fluctúan a lo largo del día en un ritmo establecido por su reloj circadiano. El sueño insuficiente o irregular puede interrumpir la producción de leptina, lo que puede hacer que tengamos más hambre y provocar un aumento de peso.

En los últimos años, los investigadores han descubierto aún más formas en que su reloj circadiano puede afectar su salud. Por ejemplo, ahora hay investigaciones que sugieren que comer a horas determinadas del día, o comer con restricciones de tiempo, puede prevenir la obesidad y las enfermedades metabólicas. La depresión y otros trastornos del estado de ánimo también pueden estar relacionados con un control circadiano disfuncional que conduce a cambios en la forma en que se expresan los genes.

La hora del día en que toma su medicamento también puede afectar su eficacia y la gravedad de los efectos secundarios. Asimismo, su reloj biológico es un objetivo potencial para la quimioterapia contra el cáncer y los tratamientos contra la obesidad.

Y finalmente, incluso su personalidad puede ser moldeada por si su reloj interno lo convierte en una “persona mañanera” o una “persona vespertina”.

Aprovechar al máximo el ejercicio

Los relojes circadianos también brindan una respuesta potencial al mejor momento del día para maximizar los beneficios del ejercicio físico.

Para investigar esto, mis colegas y yo tomamos muestras de sangre y tejido del cerebro, corazón, músculo, hígado y grasa de ratones que hacían ejercicio antes del desayuno temprano en la mañana o después de la cena tarde en la noche. Utilizamos una herramienta llamada espectrómetro de masas para detectar entre 600 y 900 moléculas producidas por cada órgano. Estos metabolitos sirvieron como instantáneas en tiempo real de cómo los ratones respondieron al ejercicio en momentos específicos del día.

Juntamos estas instantáneas para crear un mapa de cómo el ejercicio matutino versus el vespertino afecta a cada uno de los diferentes sistemas de órganos de los ratones, lo que llamamos un atlas del metabolismo del ejercicio.

Usando este atlas, vimos que la hora del día afecta cómo cada órgano usa energía durante el ejercicio. Por ejemplo, descubrimos que hacer ejercicio temprano en la mañana redujo más el azúcar en la sangre que hacer ejercicio tarde en la noche. Sin embargo, el ejercicio a última hora de la noche permitió a los ratones beneficiarse de la energía que habían almacenado durante las comidas y aumentar su resistencia.

Por supuesto, los ratones y los humanos tienen muchas diferencias y similitudes. Por un lado, los ratones son más activos durante la noche que durante el día. No obstante, creemos que nuestros hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo el ejercicio afecta su salud y, si se programa adecuadamente, puede optimizarse para la hora del día a fin de lograr sus objetivos de salud personal.

Adáptate a tu reloj biológico

Creo que el campo de la cronobiología está creciendo y produciremos aún más investigaciones que proporcionen aplicaciones prácticas y conocimientos sobre la salud y el bienestar en el futuro.

En mi propio trabajo, por ejemplo, una mejor comprensión de cómo el ejercicio en diferentes momentos del día afecta su cuerpo podría ayudar a adaptar los planes de ejercicio para maximizar los beneficios específicos para los pacientes con obesidad, diabetes tipo 2 y otras enfermedades.

Todavía hay mucho que aprender sobre cómo funciona su reloj circadiano. Pero mientras tanto, existen formas comprobadas de sincronizar su reloj interno para una mejor salud. Estos incluyen la exposición regular al sol para activar el sistema endocrino para que produzca vitamina D, mantenerse activo durante el día para que sea más fácil conciliar el sueño por la noche y evitar la cafeína, y reducir su exposición a la luz artificial antes de acostarse.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación por Shogo Sato en la Universidad Texas A&M. Lee el artículo original aquí.

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