Una sola mutación podría hacer que el virus Zika sea más infeccioso y capaz de atravesar la inmunidad, advierten los investigadores

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Una pequeña mutación puede potencialmente hacer que el virus Zika sea más infeccioso y más capaz de evitar la inmunidad preexistente, según una investigación revisada por pares publicada el martes en Informes de celdasubrayando los riesgos persistentes de un virus que se extendió por América Latina en 2015, inició una crisis de salud global y dejó a miles de niños que nacieron con defectos de nacimiento y daño cerebral.

Hechos clave

El zika muta rápidamente a medida que avanza y retrocede entre sus huéspedes humanos y los mosquitos, un ciclo que los investigadores imitaron cambiando repetidamente el virus entre células de mosquito y de ratón para ver cuántas mutaciones cambiarían el comportamiento del virus.

Cambiar solo un aminoácido, un tipo de químico que es vital para la vida y son los componentes básicos que se usan para fabricar proteínas, permitió que el virus Zika hiciera más copias de sí mismo y ayudó a que las infecciones se arraigaran más fácilmente, encontraron los investigadores, con una mayor replicación del virus. en células humanas, de mosquito y de ratón.

Una alta tasa de replicación en mosquitos o humanos “podría aumentar la transmisión viral o la patogenicidad y causar un nuevo brote”, dijo el primer autor del estudio, el Dr. José Ángel Regla-Nava, profesor asociado de la Universidad de Guadalajara, México.

La variante mutante también podría escapar a la protección contra el zika que sigue a la infección por dengue, un virus distinto pero biológicamente similar, dijeron los investigadores basándose en experimentos con ratones.

Si la variante Zika se vuelve prevalente en los humanos, podemos enfrentar un problema similar con la inmunidad, advirtió el codirector del estudio, el profesor Sujan Shresta, inmunólogo viral del Instituto de Inmunología de La Jolla.

Shresta y los otros investigadores ya están explorando formas de adaptar futuras vacunas y tratamientos contra el Zika para contrarrestar la peligrosa mutación y esperan que obtener una mejor comprensión de cómo la mutación ayuda a que el virus se replique de manera más eficiente marque la diferencia.

Antecedentes clave

Llevado en las alas de los mosquitos, un virus oscuro descubierto por primera vez en el bosque Zika de Uganda en 1947 se extendió por las Américas y provocó un pánico sanitario mundial en 2015. Si bien el virus no causa síntomas o solo los síntomas leves para la mayoría de los adultos que lo contraen, puede desencadenar defectos congénitos graves si infecta a una mujer embarazada. El brote alteró los viajes y llevó a los funcionarios a implorar a las personas que postergaran tener hijos. La enfermedad incluso se propagó dentro de los EE. UU. continentales, enfermando a más de 200 personas en Florida y Texas y afectando a miles más que viajan y en los territorios de los EE. UU., según datos de los CDC. La agencia dice que no ha habido informes confirmados de la enfermedad del virus Zika en los territorios de EE. UU. desde 2019. La Organización Mundial de la Salud dice que un total de 86 países y territorios han informado evidencia de infección por Zika transmitida por mosquitos. A pesar de los esfuerzos en curso, actualmente no existe una vacuna para el virus.

Qué observar

La próxima pandemia. Los expertos creen que la próxima pandemia podría ser causada por un virus como el Zika. A fines de marzo, la Dra. Sylvie Briand, directora del equipo global de preparación para riesgos infecciosos de la OMS, dijo que la próxima pandemia “muy probablemente” sería causada por un grupo de patógenos llamados arbovirus, que se transmiten por artrópodos como las garrapatas y los mosquitos. La familia incluye Zika, fiebre amarilla, Chikungunya y dengue y ya son un problema importante de salud pública en muchas regiones tropicales. “También tenemos algunas señales de que el riesgo está aumentando”, dijo Briand, señalando las crecientes tasas de dengue y fiebre amarilla desde 2000.

Otras lecturas

Zika y dengue entre los virus que podrían desencadenar la ‘próxima pandemia’ (Telegraph)

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